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骚扰和歧视指控动摇了美国顶级生物医学研究所

发布时间:2018-05-14

上周发生的性骚扰和攻击指控对加利福尼亚州拉霍亚Salk生物研究学院的着名癌症生物学家Inder Verma提起了诉讼,该名为该知名研究中心的动辄十个月。

2017年7月,三名女高级教职人员起诉了该研究所的性别歧视。 Salk的诺贝尔奖得主,生物学家伊丽莎白布莱克本于12月宣布离开。 4月21日,该研究所暂停维尔马,等待调查不当行为指控。 Salk董事会新任主席丹·刘易斯当天发表的一项声明说,“Salk不会容忍任何有关工作场所不当行为的调查结果。”

电力不平衡

面对长期的动荡,Salk领导层试图向全世界保证,研究所将继续开展一流的科学研究,这些科学过去曾获得过着名的奖项,在首要杂志上定期发表文章,以及前副总统拜登(Joe Biden)本月访问。 1月份,Salk研究所的临时总裁,神经科学家Rusty Gage告诉Nature i&gt ;,“尽管行政上正在进行洗牌,但如果你来到校园并走动,你会看到有没有混乱感 - 人们在谈论科学。“

盖奇的评估得到了几位科学家的支持,他们说,他们在Salk的同事们一直在低头,并正在进行实验。有些人希望Salk能够变得更具包容性 - 不仅是因为这些指控,而且还因为世界各地对平等的关注激增。

但是其他研究人员担心最近的动荡 - 以及Salk对于歧视 - 意味着在系统层面很少会发生变化。与该研究所有关系的几位科学家说,一个中心问题是几十年来包括Verma在内的一些男性教师在做出决定时拥有过度的权力,包括哪些教师获得研究经费和晋升。权力不平衡使得微妙的偏见和明显的不良行为变得不受质疑,因为很少有人希望在事业上改变现状,批评者说。

Salk研究所从1960年开始,以小型和有声望的私人研究企业的名誉而着称,当时它由脊髓灰质炎疫苗开发商Jonas Salk创立。多年来,它已经有六位诺贝尔奖得主。今天,它有34名高级教员,其中五名是女性。他们全身心投入到没有学生和教学要求的研究中。

2017年,Salk从美国国立卫生研究院提取了5000万美元。另有6200万美元来自私人来源,包括基金会赠款和礼品。十多年来,韦尔玛担任主管并服务于影响内部资金分配和促进和聘用教师的委员会。

所谓的歧视

现在起诉Salk分子生物学家Beverly Emerson(其合约于2018年未续约)的三名资深科学家以及癌症研究人员Katherine Jones和Victoria Lundblad指称这些私人基金似乎正在走向男性科学家开办的实验室往往比他们自己。他们说,他们经常被排斥在男性研究人员与捐助者联网的退缩和社交活动中。 Salk中的财务分配并非公开,但三位研究人员认为,尽管NIH持续提供资金,但他们的实验室空间仍然较小,实验室工作人员也比同事少。这些诉讼还声称Salk支付的女性高级教员比男性少。艾默生在Salk工作了三十年,但获得了该研究所最高薪教授Verma的一半工资。根据联邦税务档案,他在2015年赚取了$ 406,000 $ 216,000美元

该研究所通过电子邮件发送到Nature i的诉讼中否认诉讼中的指控;来自一家处理Salk沟通的公关公司,关于资金问题,声明说很多教授与捐赠者有直接的关系,而捐赠者又将捐赠捐赠给特定的研究项目,而原告实际上已经收到了一些根据声明,薪水由出版记录,荣誉,奖励和其他学术考虑决定

Lundblad的诉讼还声称Verma对女性的工作提出了“无数公然贬损的评论”。 4月26日,科学杂志发表了一篇关于维尔马的投诉。这篇文章详细介绍了几位报道1976年事件的女性,Verma在Salk时强行亲吻,摸索并提出了他们的建议。

为了回应这些指控,Verma通过他的律师向”自然“发表了一份声明。 “我从未在Salk研究所利用我的立场来利用他人。我也从来没有和Salk Institute的任何一个人建立过任何亲密的关系。我从来没有不恰当的触动,也没有向隶属于Salk研究所的任何人提出任何性骚扰的评论。我从未允许在Salk研究所发生任何攻击性的或性骚扰的对话,笑话,材料等。“

文化偏见

很多研究Verma专业知识的研究人员对于听到关于他的指控感到震惊。但有人说他长期以来一直对女性不屑一顾,甚至贬低。加利福尼亚州劳伦斯伯克利国家实验室的分子生物学家加里·卡尔彭(Gary Karpen)在1991年至2003年期间在Salk工作,他说Verma的性别歧视评论使他感到不舒服。但他没有挑战维尔马,因为他是一名初级教员,希望获得晋升,并且在20世纪90年代这种行为在科学上更容忍。

另一位熟悉Salk科学家超过十年的研究人员说,该研究所的领先男性研究人员可能会没有意识到他们的偏见如何伤害了女性的职业生涯。“我觉得在Salk--和全国许多研究机构一样 - 女性被边缘化,因为她们有对于研究所的运作方式没有什么意见,“她说,不愿透露姓名,因为担心这些贬低言论可能会导致忠于Salk和Verma的科学家拒绝赠与和手稿。

如果Salk没有在庭外解决,性别歧视案件将于2018年12月提交给法官。

尽管一些研究人员确信Salk将会比以前更强劲地出现,但另一些人则认为政策变化必须发生在最高级别,以检测和惩罚骚扰。他们还表示,Salk需要更多透明度,以确保偏见不会使妇女和其他代表性不足的群体边缘化。加州大学尔湾分校的认知科学家Sara Mednick说,这些问题历来困扰着所有的机构。她说:“科学长期以来一直是男性主导,所以几乎有一种将女性视为二等公民的文化规范。 “为了弥补这一点,[机构]需要一个开明的领导层,不要否认,承认这一点并作出真正的改变来支持女性。”